Илья Безуглый
Лет 400 назад быть джентльменом было просто: нужно было родиться в приличной семье, получить кое-какое образование и не есть рыбу с ножа. Однако к расцвету Викторианской эпохи образ истинного джентльмена вознесся на такую идеальную высоту, что даже многие англосаксы, вполне подходящие по рождению и благосостоянию, перестали и пытаться.
Что такое настоящий
джентльмен?
Простите,
джентльмены вымерли.
Как бронтозавры.
Безупречное внимание к нуждам окружающих, крайняя степень требовательности к себе, доходящая до садизма, безукоризненные манеры, утонченный вкус, приятная живость речи… Да, осанка, про осанку не забудьте! Гувернеры терзали ребенка с колыбели, обучая его правильно сидеть, говорить, кланяться, думать, плакать и вызывать на дуэль.
Зато истинного джентльмена было видно сразу: никакой разбогатевший лавочник не мог под него замаскироваться, парвеню выдавало все — походка, одышка, жесты, голос и язык.
Остались ли сегодня истинные джентльмены? Смею заверить, нет. Посмотрите любой исторический фильм о высшей знати: все эти сутулые пэры, шаркающие лорды и оттопыривающие локти герцоги. Ну, Камбербэтч разве что еще может что-то джентльменское изобразить, да и то дракон у него убедительнее получается.
Но зато осталось
джентльменское поведение.
У понятия «джентльмен» всегда было две функции. Первая — демонстрация принадлежности к определенной страте. Как готы носили черные кружева, а хиппи пели под гитару, так и джентльменство было субкультурой, менявшейся со временем, но всегда демонстрирующей близость к элите, связям и отчасти – к деньгам. Это ушло навеки и безвозвратно.
Вторая сущность
джентльмена?
Социальная надежность. Элита желала комфортной и безопасной жизни, джентльменство эти комфорт и безопасность обеспечивало. Джентльмен не вытащит из кошелька деньги, не соврет, не соблазнит молоденькую девушку, не оскорбит женщину, не обидит собеседника. Не ляпнет неловкую гадость в неподходящий момент — в его обществе всем удобно, спокойно и радостно.

И вот эта часть джентльменства остается актуальной: спокойная уверенность в себе и своих силах, позволяющая относиться к окружающим с бережной снисходительностью. Высокая эмпатия, помогающая понимать чувства других людей. Раньше огрехи в этой области исправлялись воспитанием — сейчас, увы, это чисто врожденное свойство.
Как говорил Оскар Уайлд, «джентльмен никогда не обидит кого-нибудь случайно».
Джентльменство — это уважение к себе, которое мешает совершить подлость или унизить себя общением с мерзавцем, пусть даже очень полезным. Это уважение к обществу: ты не выходишь на улицу с кашей в бороде, а стремишься выглядеть и пахнуть так, чтобы не расстраивать своим присутствием окружающих. Хорошие костюмы, средства для ухода за собой, качественный, но не кричащий парфюм GENTLEMEN ONLY ABSOLUTE — обязательный арсенал джентльмена. В таком понимании джентльмены, конечно, остались. Ландшафт современного города ими не то чтобы переполнен — но типаж существует. И весьма успешен, что неудивительно. Я не всегда мог причислить себя к этому славному племени — но это ориентир, на который крайне желательно равняться.
Александр Маленков Илья Безуглый Антон Городецкий